激光照排机面临的挑战与机遇

2006/5/19/10:13来源:中国包装网

   近几年来,由于新兴的计算机直接制版( CTP )技术与数字印刷技术的出现,照排机的使用范围已受到很大的冲击。那么随着 CTP 技术和数字印刷机的发展,激光照排机的应用范围会不会大幅度减小,甚至消失?

  虽然一些权威人士在十多年前已经预言了胶片将很快消失,但是至少在今天,激光照排机仍占有着一个较大原市场。为此我们向业内相关人士以及厂商进行了广泛的调查、研究,最终认为激光照排机还有广阔的发展前景和巨大的市场应用范围。

    一、 激光照排机的优势

  1.机器售价:目前,CTP 系统的售价中,既包括设备自身的生产成本,也包括新产品市场宣传推广的费用,前期技术开发、研制与运营的费用。由于尚未形成规模化的批量生产,因此 CTP 系统现在的总体生产成本比较高。反映在销售价格上,就使 CTP 的售价与同档次的照排机相比仍然偏高。

  2.机器性能:照排机经过 20 多年的发展,在技术上已经完全成熟。而 CTP 目前仍然处于发展完善期,功能上尚未完善,速度也不够理想,内部结构与原理尚有很多缺陷。这些因素都让国内印刷业同仁对其不肯轻易表示认同。

  3.耗材成本与技术:使用软片成本的照排机比同样输出尺寸和幅面的制版机价格便宜,耗材也比较廉价。因此照排机在许多印前与印刷公司仍起着重要的作用。

  从技术角度来看, CTP 技术跳过了胶片这一步,直接将光栅数据送入制版设备,在版材上形成影像,技术更进一步。

  但是采用 CTP 技术,必须要考虑耗材问题。一般地,输出中心的主要成本构成,除了设备方面投入外,很大一块源于消耗材料的成本。现在,国内在软片的生产技术上有了较大的发展,但在 CTP 版材的生产方面却还有很长的路要走。这种局面的存在,客观上为照排机的应用留下了发展空间。

   4.工艺要求:在传统工艺中,软片可以在出片、晒版、打样等多个工序上进行调整。 CTP 由于直接出印版,工艺的简化必然要求技术含量的提高,而其操作的灵活性也不如软片。

  5.国情所定:我国正处在资本的原始积累阶段。当用户对印刷制版的质量总体要求不是很高时,各输出中心总是以成本最低为前提,以低价竞争作为争夺客户资源的手段,通过挤压竞争对手的生成空间,来实现行业整合与优化的目的。在这种前提下,如果输出中心引进高成本、高耗材的 CTP 系统,不会产生太好的经济效益。

    6.服务体系:现在,各主要的激光照排机生产厂商在国内都有办事处,也都配备了专业技术人员产建有完善的售后服务体系,可以为国内用户提供及时有效的服务。此外,激光照排机的配件价格相对也较低。在这方面, CTP 系统的生产厂商面临着巨大的市场竞争压力,由此带来的不确定性其可能的风险,最终会转嫁给设备的最终用户。

  7.人员素质:激光照排机在国内应用已经很多年了,在人员的培养方面,已经积累了丰富的经验。目前,国内熟悉照排机操作的人员比比皆是,培训一个新手上岗的费用也很低。但 CTP 系统的操作对员工要求提高了,而且国内尚未建立起完善的培训体系。这也是企业投资 CTP 系统不得不考虑的事情。毕竟出一套四色版和出一套四色片的价格差距十分悬殊。

  8.RIP 接口:由于中文使用环境的特殊性,所以对 RIP 的要求很高,在这方面,国内的主导产品仍然是北大方正的 RIP 。从目前看,国内引进的激光照排机基本可以与方正 RIP 连接,但 CTP 系统就不敢保证了。如何实现 CTP 系统与现有系统的连接,并保证 RIP 结果与排版内容的一致性,是 CTP 系统在国内普及所必须的技术前提。

  9.企业规模:我国印刷企业数量虽多,但以中小企业为主。由于生存环境的残酷,中小投资者总是希望尽快收回投资。但 CTP 系统可能无法潢足这类企业的要求,因此风险比较大。

  10.其他可替代技术的影响:对 CTP 技术而言,现在面临的是前有狼、后有虎。往前看,数字印刷机几乎是与 CTP 技术同时诞生的,这种更直接的印刷方式,无时不在窥视着传统印刷所占据的那块市场分额;向后瞧,激光照排机仍不甘心早早退出历史舞台,而是想方设法提高自己,争取保留自己的一席之地。夹在两者之间的 CTP ,既没有当初激光照排机取代电分机时技术上的绝对优势,也没有来自低成本和高灵活性的强力支援,难免度日艰辛。

  二、激光照排机的市场应用情况

  计算机直接制版技术对激光照排机市场已经带来了很大的冲击,其中对于生产整页拼版印刷胶片的对开照排机的影响是最大的。但是对于一些照排机制造商,甚至像 Agfa 这种不只制造照排机同时也制造制版机的厂家,仍然认可胶片的使用,更重要的是,他们还在不断地开发激光照排技术。

  下面来看一下在过去的几年中照排机的发展情况: Agfa 公司推出了SelectSet Avantra 44XT 型滚筒照排机,幅宽为 44.5 英寸,可用于大幅面印刷时的整页拼版输出。另外,在市场上还可以见到 U1tre 公司的 5400 和 5800 型绞盘式照排机,可用于胶片或聚酯版材的输出。此外还有 ECRM 公司的 Stingray 5200 的胶片或聚酯版;该公司的另一个产品 6300 型对开照排机,主要用于报纸印刷市场。

  Agfa 公司的电子印前系统经销经理 David Parker 先生说:“我公司仅在美国销售的照排机就比包括我公司在内的各个公司销售的所有制版机还多。“加拿大海德堡公司印前事务生产部经理 Dean Meyer 也同意这一说法,他说:“我公司业务的主要部分仍在照排机上。”

  总之,从目前国内外激光照排机生产商获得的信息显示,激光照排机仍是各印刷机械生产商的主要产品经营项目。 
 
    三、未来发展趋势

    CTP 和数字印刷系统已经进入销售市场,并对整个行业带来一定的影响。但它并未达到预期的效果。目前国内还没有形成较强的市场需求。要完成同样的印刷任务,那些打算投资 CTP 系统的工厂已经意识到最合理的一步应该是输出整页拼版的胶片。于是许多公司在购入直接制版系统之前都会首先考虑投资于对开照排机。反过来看,大多数 CTP 系统或数字印刷机都安装在大型的印刷企业中,还有一部分由印前企业购买。而这类企业毕竟不多。

  这两种趋势使照排机的销售市场呈上升之势。传统的胶片输出还有一片较大的市场空间。不同设备的制造商都认为胶片在未来五年中仍会存在。而且,接下来的几年里,照排机的销售会向更快、更好、更灵活发展,追求高质量低价位仍是主要趋势。

  而对于未来的十年,则会出现意见分歧。一些制造商承诺在未来的十年中仍会生产照排机,也承诺仍然会使用胶片;而另外一些制造商则认为如果十年后仍在谈论胶片,就有问题了。他们认为那时的直接制版机将会更容易使用而且更便宜,更具灵活性。

  可以预测,在未来五年中,照排机会向速度更快、生产高质量胶片和更容易操作的方向发展,而且会有明显的降低—更便宜或同等价格有更多的性能和更好的质量。因此,激光照排机还有广阔的发展前途和巨大的市场应用范围。
















 

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